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Encuentran en México pruebas de que los humanos habrían llegado a América 15 mil años antes

Zacatecas, Mex.- Las herramientas excavadas en una cueva en Zacatecas -en el centro de México son una fuerte evidencia de que los humanos vivían en América del Norte hace al menos 30,000 años, 15,000 antes de lo que se pensaba anteriormente, dijeron científicos.

Los artefactos, incluidas 1,900 herramientas de piedra, mostraron la ocupación humana de la cueva de Chiquihuite durante un período de aproximadamente 20,000 años, informaron en dos estudios, publicados en la revista especializada Nature.

"Nuestros resultados proporcionan nuevas pruebas de la antigüedad de los humanos en las Américas", dijo a la AFP Ciprian Ardelean, arqueólogo de la Universidad Autónoma de Zacatecas y autor principal de uno de los estudios.

"Solo hay unos pocos artefactos y un par de fechas de ese rango", dijo, refiriéndose a los resultados de datación por radiocarbono que ubican las muestras más antiguas entre 33,000 y 31,000 años atrás.

"Sin embargo, la presencia está ahí".

No se encontraron rastros de huesos humanos o ADN en el sitio.

"Es probable que los humanos usaran este sitio de forma relativamente constante , tal vez en episodios estacionales recurrentes que formaron parte de ciclos migratorios más grandes", concluyó el estudio.

Las herramientas de piedra, únicas en las Américas, revelaron una "tecnología madura" que, según los autores, se trajo de otro lugar.

El cómo y cuándo llegó el Homo sapiens a las Américas, la última gran masa de tierra poblada por nuestra especie, se debate ferozmente entre los expertos, y los nuevos hallazgos probablemente serán cuestionados.

'Clovis-first' desacreditado

"Eso sucede cada vez que alguien encuentra sitios con más de 16,000 años de antigüedad; la primera reacción es la negación o la aceptación a la fuerza", dijo Ardelean, quien excavó la cueva en 2012 pero no descubrió los elementos más antiguos hasta 2017.

Hasta hace poco, la historia ampliamente aceptada era que los primeros humanos en pisar las Américas cruzaron un puente terrestre desde la actual Rusia hasta Alaska hace unos 13,500 años y se trasladaron hacia el sur a través de un corredor entre dos enormes capas de hielo.

La evidencia arqueológica, que incluye puntas de lanza especialmente diseñadas para matar mamuts y otras megafaunas prehistóricas, sugirió que esta población fundadora, conocida como Clovis Culture, se extendió por América del Norte, dando lugar a distintas poblaciones nativas americanas.

Pero el llamado Clovis-first se ha desmoronado en las últimas dos décadas con el descubrimiento de varios asentamientos humanos antiguos que datan de dos o tres mil años antes.

Además, los restos de herramientas y armas en estos sitios no eran los mismos, mostrando orígenes distintos.

"Claramente, la gente estaba en las Américas mucho antes del desarrollo de la tecnología Clovis en América del Norte", dijo Gruhn, profesor emérito de antropología en la Universidad de Alberta, al comentar los nuevos hallazgos.

En un segundo estudio, Lorena Becerra-Valdivia y Thomas Higham, investigadores de la Unidad de Acelerador de Radiocarbono de la Universidad de Oxford, utilizaron radiocarbono, respaldado por otra técnica basada en la luminiscencia, para fechar muestras de 42 sitios en América del Norte.

Utilizando un modelo estadístico, mostraron una presencia humana generalizada "antes, durante e inmediatamente después del Último Máximo Glacial" (LGM), que duró de 27,000 a 19,000 años atrás.

Megafauna aniquilada

El momento de este frío profundo es crucial porque está ampliamente aceptado que los humanos que migran desde Asia no podrían haber penetrado en las enormes hojas de hielo que cubrieron gran parte del continente durante este período.

"Entonces, si los humanos estuvieran aquí durante el Último Máximo Glacial, es porque ya habían llegado antes", señaló Ardelean en un correo electrónico.

Las poblaciones humanas diseminadas por todo el continente durante un período anterior también coinciden con la desaparición de la megafauna que alguna vez fue abundante, incluidos los mamuts y las especies extintas de camellos y caballos.

"Nuestro análisis sugiere que la expansión generalizada de los humanos a través de América del Norte fue un factor clave en la extinción de los grandes mamíferos terrestres", concluyó el segundo estudio.

Muchas preguntas clave siguen sin respuesta, incluso si el primero de nuestra especie en deambular por la tundra congelada de Beringia se dirigió hacia el sur a través de una ruta interior o, como sugiere una investigación reciente, moviéndose a lo largo de la costa, ya sea a pie o en botes de algún tipo.

También es un misterio "por qué ningún sitio arqueológico de edad equivalente a la cueva Chiquihuite ha sido reconocido en los Estados Unidos", dijo Gruhn.

"Con un punto de entrada al estrecho de Bering, las primeras personas que se expandieron hacia el sur deben haber pasado por esa área". (Univision)

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